Решающая битва за Воронеж была проведена в рамках Воронежско-Касторненской наступательной операции. Военные действия начались утром 24 января 1943 года, когда советское командование отдало приказ о наступлении в районе Касторного и Воронежа, чтобы не допустить проникновения противника к Харькову и Курску.

 

Сражение за Воронеж продолжалось восемь дней – с 24 января по 2 февраля 1943 года. В нем приняли участие 38-я, 40-я и 60-я армии Воронежского фронта,  армия Брянского фронта и военные двух воздушных армий.

 

Наступательная операция была крайне трудной, победу затрудняли неравные силы и неблагоприятные погодные условия – сильный мороз, глубокий снег, метель и ветер. Потерпев поражение, немецкое командование приказало взорвать Воронеж и вынести из него все ценное. Но советская разведка вовремя доложила об этом. Генерал Иван Черняховский отдал распоряжение о наступлении армии по всем фронтам.

 

В 11 часов утра 25 января 1943 года правобережная часть города была полностью очищена от оккупантов. На балконе гостиницы «Воронеж» (площадь Ленина, дом 8) бойцы 60-ой армии водрузили Красное знамя освобождения. А Советское Информбюро сообщило на всю страну: «25 января 1943 года войска Воронежского фронта опрокинули части немцев и полностью овладели городом Воронежем. Восточный берег реки Дон западнее и юго-западнее города также очищен от немецко-фашистских войск. Количество пленных, взятых под Воронежем, к исходу 24 января увеличилось на 11 тысяч солдат и офицеров.»

 

Уже на следующий день – 26 января 1943 года – в Воронеж начали возвращаться мирные жители. 

 

Огромный ущерб причинили захватчики Воронежской области. В оккупируемой ими части области фашисты разрушали города и сёла, разорили заводы, разграбили

колхозы и совхозы, угнали скот. Гитлеровцы сожгли и уничтожили 1382 школы, 298 больниц и амбулаторий, 24 библиотеки, все научное оборудование

Воронежского университета. Особенно пострадал город Воронеж. В городе было сожжено 18 тысяч домов, или 92% все зданий. На проспекте Революция  не было

ни одного здания – стояли лишь, пустые коробки домов.

 

В начале 1943 какой – то фашистский писака написал в немецкой газете циничные и наглые строки: «Воронеж разрушен нами, в такой степени, что если

большевики его и возьмут его снова, они не смогут восстановить его и через 50 лет».

 

  Но Воронежцы своими делами опровергли эти злобные мысли. В освобожденный Воронеж в след за войсками входили жители. Первом делом нужно было

разминировать город. Отступая, гитлеровцы запрятали в городе более 300 тысяч мин. Многие улицы были объявлены опасной зоной. В разминировании города

приняли участие саперные подразделения Советской Армии, а так же комсомольцы Воронежа, окончившие курсы минёров. Комсомолки – минеры из отделения

Шуры Фоминой обезвредили в Воронеже за 4 месяца 19 тысяч мин. Маша Пилипочкина была ранена взрывом мины, но после выздоровления вернулась к своему

опасному и благородному труду.

 

Советское правительство наградило группу воронежских комсомолок, участвовавших в разминировании Воронежа, орденами.

 

В боях за  Воронеж советские  воины проявляли  героизм,  многие из них отдали за наш город свою жизнь. На подступах к Воронежу красноармеец Геннадий

Вавилов и лейтенант Михаил Бовкун из 796-го стрелкового полка 141-й стрелковой дивизии ценой своей жизни обеспечили выполнение боевой задачи – грудью

закрыли амбразуры вражеских дотов. Санитарка 6-й роты 849-го полка Зинаида Туснолобова за 3 дня вынесла с поля 40 раненых, была тяжело ранена и осталась

инвалидом. Позднее ей было присвоено звание Героя Советского Союза и международная награда – медаль Флоренс Найтингейл, которой до нее обладали только

два медработника в СССР.  Комсомолец Валентин Куколкин – рабочий завода N 444  убил девять немцев, в том числе трех офицеров, и был убит. Командир взвода

Грищенко – рабочий завода  СК-2,  оказавшись раненым в руку, заявил: «С одной оставшейся  рукой буду  драться  с фашистами». Смертельно раненая комсомолка

  Аня Скоробогатько погибла со словами: «Умираю за  Родину, за великого Сталина!  Товарищи, прошу мстить  гадам!»

 

Так что сегодня Воронеж по праву носит высокое звание – город воинской Славы.